俺たちの国際試合

息子がサッカーを習い始めて1年以上が経つ。アメリカで盛んなホッケーアリーナを使って行われるインドアサッカーというやつで、人数が6人、交代自由、ボールが外に出ることはなく試合が止まることはないという限りなくホッケーに近いルールである。息子が入っているのは日本人のコーチが指導する日本人だけのチームの小学校低学年カテゴリで、指導者もプロ経験な為練習のタフさもチームのレベルもそれなりに本格的なものである。

始めた当初は息子も全く周囲についていけず親として外野からハラハラしたり歯痒ゆい思いのやり場を誤り、公園で練習に付き合っては喧嘩をし試合の後に余計なことをいってまた喧嘩をし、帰りのスタバで反省会などをしたりと色んな思いで息子のサッカーを見てきたものである。そんな息子もようやく最近コツを掴んできたのかプレイタイムも増え、試合にしっかり参加できるレベルになると年齢別のカテゴリで毎週末に行われる地区のリーグ戦にも出させてもらうようになってきた。最近では息子を連れこの試合を観るのが週末の一つの楽しみになっている。

元々バスケ部だが観戦するスポーツとしてはなぜだかサッカーが一番好きになってしまい、例えそれが全く知らないチーム同士であろうとテレビで放送されていればつい見てしまうし、それがプロであろうとなかろうと関係はなく、極端な例では昔東京に住んでいた時地元のケーブルテレビで放送されていた全く知らない近所の少年サッカーの試合をジッと黙って眺めているのを観て妻にひどくキモがられたほどである。

それほどスポーツとしてのサッカーが好きな上にその試合に息子が出ているとなるとその熱の入り方もひと通りではなく、子を応援する親というより完全な選手、チームのファン、サポーター目線で試合を観ているかのような状態にしばしば陥ってしまう。更にこのサポーターを熱くする要因がもう一つ、毎試合が国際試合であるという点。USA VS Japanが毎試合俺たちの心をアツくするのである。

俺たちは日本各地からここアメリカの地へ、アメリカでたくさん儲けたいという本社のワガママで派遣されてきた駐在員。そしてその息子たちで編成されたジャパニーズ企業戦士二世チームが相手にするのは毎試合体格の半端ない地元のアメリカン・キッズたちである。リーグ戦も他民族国家ならではで、相手にするのも時にはインド人コミュニティの息子たちチームだったり中東系だったり、南米系だったり。それはさながらワールドカップのグループステージ。絶対に負けられない闘いにことごとく連敗してきた者としては目の前で繰り広げられる我が息子の真剣勝負に俺のカタキをヒットしてくれとついついヒートアップしてしまうわけである。

迫りくる体格差にも負けず実直に磨いたテクニックと俊敏さ、チームワークと勤勉さで立ち向かう日本式戦術は遠い異国で頑張る我々駐在員サポーターの胸を打ち、「これが日本人の戦い方だ!」など、勝てば感動し負ければ敵側ベンチで盛り上がるアメリカ人親の大げさなフォーー!の声にいちファンとして、敗戦国として悔しさを感じる日々である。

いずれにせよ日々シコシコと日本企業の実直かつ勤勉なやり方でアメリカ市場で不器用に戦う父親、母親たちはそのような息子、娘たちの雄姿に勇気づけられながら各々の平日に、各々の国際試合に戻っていくのであった。

島にあるヘリポート

髪の量は多いはずであったがいつものように妻に散髪をされている最中、頭頂部が少し薄くなってないかと言われ鏡で見てみると確かにつむじの関係でここだけ地肌が見えているなどという説明では苦しい程度の薄毛の広場がもうじき形成されつつあるような気がした。

「ハゲたらその場所にHと書いてヘリポートにしよう」

これは昔からハゲた人に対して俺が使ってきた心無い冗談だったが今回その悪意が自分自身に向かって牙をむく結果となり、しかしながらこの冗談を自分に向けてみたところ全く面白い様子がなく、今後はやめます。

ヘリポートで思い出すのは確か高校の夏休みだったと思うが、盆休みに母方の祖父母が住んでいる島に家族で行ったときのこと。何かの話の流れで島にある山の頂上にヘリポートがあると聞いた弟と俺がそんな話は長年この島に来ていた中で聞いたこともなかったものだから興味本位で島に来てもめったに行くことのなかった山の方へヘリポートを見に行こうという事になった。

親や親類の飲み会が盛り上がり始め、元々乗る予定だった午前中の帰りの船を夕方の最終にすると言い出したこともあって大人たちが盛り上がる祖父母の家を抜け出す口実にも使ったような記憶もある。

昔から祖父母の住むこの島では歩いていける海水浴場ぐらいしか行くこともなく、山には畑以外ではこじんまりとしたキャンプ場がある程度で途中の雑木林にある山道にはマムシスズメバチといった地味だが実力のある危険生物が多いという事を聞いていたため殆ど近寄ることもなかったのだが、今回酔った親戚からの逃亡、そしてヘリポートという目的地を得たことで初めてそこに行ってみようという気になった次第であった。

ヘリポートへの行先と距離を示す看板に導かれ徒歩で30分ほどの移動の果てにたどり着いたわけだがそれは思い描いていたようなものとは程遠い、山の頂上付近で平地が広がる一角の周辺よりは若干土地を均したようなエリアの真ん中にヘリコプターが着陸するために必要最小限といった様子で丸く整地された非常になにかガッカリとさせられる垢ぬけないただのコンクリートの広場であった。

そうでもしないと自分が何者か忘れてしまうのか、まるで自分自身に言い聞かせるように「ヘリポート」と書かれた当たり前の看板が立ち、夏になり特に伸びたと思しき周辺の雑草は刈られず殆どコンクリートの着陸地点を覆い隠そうとしている中、申し訳程度に白いペンキで「H」と書かれたコンクリートのエリアが何か妙に間抜けさを際立たせる。この「H」を観に30分、弟と二人薄ら笑いを浮かべながらその時間つぶしの散歩を終えて祖父母の家に戻っていったのであった。

「船が運航できないような悪天候に備えて作られたが、そういう時ヘリも飛ばないので一度も使ってない」

戻ってから聞いた祖父の説明がますますあのヘリポートをマヌケに感じさせた。理由が本当かどうかはさておきHもしたことがないのに島の頂上に無意味に「H」と書かれている事実。そして今後も出来ない未来。Hに憧れるただHなだけの島というだけが我々に突き付けられたが、エピソードも含め何か良いものを見た気がして非常に満足であった。

エクセルと俺

大半の社会人の皆さまと同じく、仕事ではマイクロソフトのエクセルを使わない日はほとんどなくエクセルなくして仕事は成り立たずエクセルを発明してくれた神様ありがとうとエクセルに日々感謝する俺ですが、根が説明書を全く読まないタイプということもありエクセルの事をきちんと理解しているわけでもなく、エクセルと心が通じ合っているとはいいがたい。

それでもワードと比べたときのエクセルの従順さ、コントロールのしやすさは明らかであり、ワードときたら全く人の言う事を聞かんしちょいちょい反抗的でどうにもいけ好かない。だから俺はエクセルの事が大好きで何でも間でもエクセルで済ませてしまいたいのだが、かつて月報をエクセルで出したら当時の上司に「月報をエクセル出すのは失礼」などと聞いたこともないアサッテの商習慣を引き合いに失礼と断罪されたものであるがこのジジイはメールを自動発信したことも「上司に対してメールを自動発信するのは失礼」とか休日会社関係者で集まったBBQにサンダルで行った時も「プライベートとはいえ上司の前でサンダルで現れるのは失礼」などとにかく様々な角度から失礼を創造する失礼クリエイターなので置いておくとして、とにかく言いたいのは俺はこの上司のジジイとワードの事が大嫌いなのでエクセルで何でもやってしまいたいという事である。

エクセルの好きなところは幾つかあるがやっぱりカラフルなところである。例えばセルを黄色にしてごらんなさい、何かと堅苦しくて華やかさもないオフィスワークが楽しい気持ちになります。ワードではそうはいかんでしょう。せいぜい太字にするか、最近ではようやく文字を赤にするなども出来るようになったとか聞きます。ワードはとても遅れている。そしてセルの色を何色に塗りたいですかという質問をジジイにすると秒で「黄色!」という元気なお返事が返ってくること間違いなしだが、セルに塗りたい色ナンバーワンは黄色。ジジイは黄色が大好き、ジジイもジジイが長くなると黄色い声援を浴びたことがないからかもしんないですね。色占いでは黄色を好む人は天才肌らしいが職場に天才が多いのは実に良いこと。

そんな天才肌の我々ジジイが行うセルの色付け行為でよくみられるのが範囲選択が面倒ゆえに列を無限指定して黄色にする行為である。

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自分の書いた表が分かりづらく目的の数字がどこにあるのか見失う為とりあえず目立たせておきたいそういうモノグサな動機が生んだ愚かな行為である。

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そしてそんな表、仕事中にふと自分が色付けしたセルのイエロー・ベルトがエクセルの地平線のずっと向こう側まで無限に続いていることには「宇宙だな」などふと不安な気持ちになるものである。宇宙の事を考えると自分たちは小さな存在、仕事をしても無駄というラディカルな気持ちになり業務効率が著しく下がるのでやめよう。

不安な気持ちと言えば、先日エクセルで作った表をパワーポイントに埋め込むというジジイの業務難易度でいうとSクラスの特殊ミッションを行ったときのこと、この作業は範囲指定の繊細さや貼り付け時にどのような書式でいくかといった判断力が求められる極めて難しいオペレーションなのだが、先日気合いでパワポに埋め込んだ渾身のエクセルをみていると突然そのセルを黄色に塗りたくなってよせばいいのにパワポ上でセルをダブルかトリプルぐらいクリックして編集してしまったのだが、その時になぜか埋め込まれたエクセルが突然痙攣を起こして10分ぐらいエクセルの震えが止まらなくなり大変驚いたものであった。今まで見たことのないエクセルの姿には百戦錬磨の俺も「大人の男の人を呼ばないと」とてんやわんやであれは非常に驚いたエクセルワンシーン。ともかくパワポにエクセルを埋め込むとファイルサイズが10MBとかになるしクリックのしどころが悪いと痙攣もするしで業務効率が著しく下がるのでやめよう。

基本的には全面的に好きだしビジネスのパートナーとしても関係が良好な俺とエクセルであるが、最後にエクセルの嫌いなところにも言及しておく必要がある。皆さんもご経験があられるかとは思うが手入力で頑張って入れた計算式を間違った時のエクセルのうろたえようというか、騒ぎよう、こちらの詰められ具合はどうでしょうか。俺はあれがめちゃくちゃ気に入らない。入力した計算式がちょっと違うだけでエクセルときたら「お?えええええ?!あ、何事ですぅぅ?何が起きたんですぅ?!えっ、えっとォ(汗)この計算式は???」みたいにめちゃくちゃ騒ぐじゃないですか。繰り返すけどあれが俺は本当に嫌い。嫌なところ見せられた気がして目をつぶるし耳も塞いでしまう。辛い気持ちになって業務効率が著しく下がるし計算式の誤入力はやめよう。

暗闇の中俺たちはただ手探りで

男子高校生においては男女交際のルールやノウハウといったものは殆ど教育、または継承、さらに共有などもされることがなく特に情報を得る手段が年長者の口承、説話以外では書籍、雑誌からしかでしかありえなかった俺の高校時代においては各自が数少ない情報の中から選択したよかれと思う事を自己流で試みるしかないという有様で、それはときに失敗や悲劇の温床と化していた。

今であればネットで調べればこうすべきああすべきと情報はインターネットを介して現れることであろうし、SNSには今日も男子が犯した男女間での失笑モノのミステイクがまるでアマゾンレビューのように利用者の生の声としてシェアされ目についてしまう時代。むしろ情報が多いことで男女交際はこうあるべきというよりこれはやるなの減点方式化が進み現代の若者は身動きが取れないかもしれない。

自分が男子高校生だった時には女性との付き合い方を知るには殆ど雑誌しかなかった。立ち読みしたファッション雑誌の白黒ページには「女の子が好きなファッションはこれだ!」というファッションに絡めた話から派生し「女は男のこういう仕草に弱い!」といった応用テクから「初エッチではこうしろ」というその一歩先のガンダーラまでを見据えた男女交際の様々な教材が俺たちを導き、煽り、時に悩ませたものである。しかし情報の少なさはある意味可能性を無限大にし、またあらゆる事象はその当事者である男女の間に留まり、広められるべき成功談も共有されなければ失敗談もまたクローズドなままであり、したがって各地では珍プレイが度々発生したものである。

俺の友人は「女性は車道側を歩かせてはならない」という神の教えを胸にデートに挑み、本来であれば「女子がキュンとなる気遣い」のはずのものを強く意識するあまり完全に捉え違いし、車道を歩く女子を睨みつけ「車道をあるくんじゃない!」など激しく叱り飛ばしたことで有名だが、彼の中で車道側を歩くのは失礼という形で何かマナーの類に昇華されたかして勘違いがあったことは確かで、このようにあの頃の我々の視野は狭くまた視界は限りなく不明瞭、それは真っ暗な洞窟の中を不安な気持ちで進む探検隊なのであって僅かに漏れ出てくる光や音を自分なりに解釈し前に進むしかなかったのである。

僭越ながらおマセでならしていたボクも高校1年生の時に彼女が出来、その2回目ぐらいのデートで図書館に来館している折、忘れもしない不意に「息スッキリ」と書かれたガムを彼女に渡されときのことである。今思えば先方には特になんら意図はなかったのであろうが関連する文献を読み漁りすぎてすっかり頭でっかちとなっていた俺は、そもそも待ち合わせの時に彼女が履いてきた靴がコンバースの青だったことから地元に伝わる説話「デートに青いアイテムを入れてくる女は内に秘めた性欲を青で抑えようとしている」という極めて不安定かつ無責任なインフォメーションで動揺し、彼女のすべての行動を性に結び付けパニックになっていたところに「息スッキリ」ときたもんだ。

「女性からガムを受け取った男性がそれを噛んだのにキスをしなければ大変な失礼にあたる」

そんなルールがあったかどうかは知らないが何となくそれっぽい事が経典には、説明書には書いてあったような気がしてならなかった。小道具に秘められた女の子の気持ちについてもっとしっかり学習すべきだったと後悔し、異なる文化を持つ異民族を見るような手探りの状態で完全なる深読みをした結果、ガムを貰って以降は急激に口数を減らし汗まみれの手のひらでグッとガムを掴み最後まで食べずに図書館を後にしたのであった。

帰りの自転車にはその日の出来事を思い出して恥ずかしくなり「アー、セックスセックス」と大声で叫ぶ高校生の俺が乗っていた。

正しい情報しか見たくない

人間は全体の中から都合の良い情報しか見ようとしなかったり出来るだけ都合よく解釈して自分を安心させようとするところがある。

最近聞いてあ、いいなあと感じた言葉に「太古の昔からコメを食ってきた日本人はほかの人種と比べコメを食いすぎても太らない」というものがある。本当かどうかは分からない。でもコメが好きでコメをより多く食いたいと常日頃願っていた俺にはまぶしすぎる言葉であった。ビビっていた俺をあざ笑うかのような神の言葉。信じたい、信じよう。食いすぎると太るという後ろめたさを感じおかわりをためらう俺に「もう考えるな」と手を引き炊飯ジャーまで引っ張って行ってくれた魔法の言葉だったが、不思議なことになぜか腹は出ているのである。信仰が足りないのかもしれない。

昔同じような言葉に勇気づけられたことがある。あれは何かの本で読んだと思うがそこにはこう書いてあった。

「日本人は世界の平均と比べて肉を食べる量が少なすぎる、肉不足とも言えよう」

ウチら肉がたんないよと、そんなに肉を我慢して死にてえのかとも取れるとても素敵な言葉だった。その日の晩に牛角に行ったのは当たり前、同じ週の昼飯にも焼肉屋のランチへ行き世界と比べ圧倒的に不足しているとされる肉を摂りに行ったものである。野菜は正義、必需品、それに対し肉は娯楽、肉は本来不要な贅沢品で肉は悪である。なぜ肉に対してそのような後ろめたさを感じていたのだろう。しかし俺が読んだその本ではむしろ「肉が足りぬ」とお叱りになるわけである。怒られてしまっては仕方がない。俺たちは幾つになっても出来れば怒られたくないわけであるから。

飯の話をするならば、独身の頃は面倒なのでよく無洗米を使っていた。無洗米は楽であるが楽がゆえに値段はちょっとだけ高いし割とランクの低い米にだったり、何より根がトラディショナルな俺なのでお米を研ぐという我々日本人に受け継がれる伝統的所作をすっとばしなんかズルしてサボっているようなそんな明後日の方向を向いた後ろめたさを感じていたものである。

そんな中、ある時見た無洗米には「プロが研いだお米を楽しむ」というめちゃくちゃ刺激的なコピーが書いてあり絶対プロなんかが研いでいるはずはないしそもそもプロってなんなんですかという話なのに「そう、俺はプロの研いだ米が食べたいから無洗米を買っている」と自分に嘘をつき、無洗米に急遽舞い降りたポジティブ面に納得したふりをしそれ以降ずっとプロが研いだ米は美味いと無洗米を買い続けたことがある。

俺はこれからもずっと正しい情報しか見たくない。きっとみんなもそうでしょう。